我的创业故事 (2) - 我该怎样生存下去?

2008年,我与处了8年的初恋分手了 。

分手前的一个月,我租到了一间小的办公室,并开始有了两个自己的中文家教学生。在交完房租,买完家具之后,我银行里还有将近1000美元的存款。

我算了一笔账。我每个月的花销如下:

  • 租房:1025美元

  • 办公室租金:为650美元

  • 伙食费:600美元

  • 电费:100美元

  • 电话费:100 美元

  • 汽车保险费:100美元

  • 网络服务器:50美元

  • 汽油:50美元。

如果我能做到不买化妆品,不买衣服,不去远的地方,取消一切娱乐消费,那么我每个月最基本的开支为2700美元。

那时候我每节中文家教课平均收费45美元,也就是说,如果说每个学生每星期上两节课,那么每个学生每月可贡献360美元。这也就意味着,我需要有8个学生跟我学中文才能保证我每个月的收支平衡。


我怎么可能在那么短的时间内一下子找到那么多稳定的客源呢?

我开始为自己打气,“我不能坐吃山空等死。我得自救。”

首先,我到银行申请一张信用卡。之前在前任联名担保和资助下,我的汽车全部款项已被支付清,这帮助我获得了良好的信用记录。很快我就拿到了我人生中的第一张信用卡,最高限1500美元。这可以作为我临时的缓冲。

然后,我开始思考怎么样能够短时间内扩大自己的收入来源。

我买了一个现成的网站模板,搭建了一个中文翻译公司门户网站,在美国接活儿,在中国找翻译,赚取中间的差价。

我还开动脑筋,尝试各种各样的营销努力。

我开始制作视频在网上教中文,然后把视频放在自己的个人网站上。

我开始招收中文小班,就像拼车一样,让几个人搭伙一起上课,这样他们每个人平摊下来交少一点儿钱,我每节课可以多赚一些。

可能因为涉世太浅,缺乏经验,也可能是因为自己太过心急,最开始的时候,我处处碰壁。


-----------

教小朋友中文?

我想到儿童市场可能更容易作为攻破点。

我当时的办公室所在地离美国洛杉矶最富有的比华利山庄和圣坛莫妮卡海滩很近。住在这里的人家境都比较殷实,而且普遍具有国际视野。很多人都会希望自己的孩子能学中文。


我开始设计一些小的宣传单。

正面是我的联系方式。反面是5句最常用的中文问候语,包括“你好”、“谢谢、“对不起”、“没关系”等。我希望即使家长没兴趣的话,起码不会马上扔掉。毕竟上面有免费的中文小课呢!

我在网上找到了几家办公室附近的私立小学,确定一家之后开始蹲点。

这家学校是下午三点半放学。通常,家长等孩子的车会在学校门口排成一个长长的车龙。这不是我散发宣传单的最佳时机吗?


(在等候接孩子回家的家长车龙)


我手捧着一摞几百张的粉色传单,开始从学校门口的车流龙头开始发送。

“你好”我向车里的美国妈妈招招手。


“怎么了?”那个妈妈摇下车窗问我。

“你好啊!如果你的孩子想学中文的话,可以跟我学。这是我的联系方式。”我拿起一张传单,伸手递进车里。

“好的。”她接过传单,将它放在旁边的乘客座位上,然后将车窗摇了上去。

我继续顺着车龙往下走。


“你好!”我低下头冲第二辆车里的妈妈摆摆手,示意她能不能摇下车窗。

只见她冲我摇了摇脑袋,通过嘴型好像在说“No Thanks”。

我的脸一阵发热,觉得好丢人。我告诉自己:“连活都活不下去的话,考虑什么尊严!”


我走向第三辆车。

第三辆车里的妈妈一见我走向她的车,立即把本来开车的车窗摇了上去,然后低下头,不与我对视。


“没关系秧秧,脸皮厚一点,我死猪不怕开水烫。”

我很知趣,绕过第三辆车,走向第四辆车。但是后面的结果都是一样的。每一辆车里的家长不是摇上车窗,就是埋下头假装没有看见我。


我突然想到,肯定是因为我从前面往后走,她们能看到我,所以才像躲避瘟疫一样的躲避我。

如果我从后面走,在她们没有思想准备的前提下我就能够成功了。于是,我朝着车龙的尾部走去,准备从尾到头再来一次。

这时候,车龙开始启动了,每一辆车都缓缓向前驶去。


就要接到孩子了,家长脸上洋溢着既焦急又兴奋的表情。我知道自己如果此时再去强行塞传单的话,那就真把自己变成讨人嫌的瘟疫了。


我回到自己的车里,对自己说,“秧秧,你不要再做讨人嫌的人了,明天再来吧。”

-----------


凑小班


搭伙凑小班的方法也不怎么奏效。


我等了一个星期,只有一个学生报名。事先我并没有说明人数不够不开班,再加上时间空着也是空着,我告诉自己“要饭的还能挑肥拣瘦?能拿到多少就是多少吧。”

于是,我面对着眼前唯一的一个学生,收着一半的价钱,连续上了几个星期的课。


(我当时房间里的三大件之一 床)


(我当时房间里的三大件之二 书架)

注:三大件之三是书桌


生命中的“贵人”?


就在我为自己生计发愁的时候,一个开着“埃斯顿.马丁”跑车的学生出现在了我的生活里。


(待续)

-----------